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越來越多的生物黑客致力於改造基因… 致命的生化武器威脅正在悄然靠近

世界上有兩種東西,

可以輕易毀滅3千萬人,一個是核武器,一個是生化武器。

如今,美國政府都很擔心前者,為了限制各種無核國家研製核武器,他們為此做了諸多準備,甚至不惜發動戰爭威脅….

然而,他們對後者存在的威脅卻漠不關心…

雖然生化武器聽起來似乎離我們很遠

但在特定圈子中,潛在的威脅正在悄然靠近,

隨著基因編輯技術的普及和實驗裝置價格的下降,越來越多人加入了“生物黑客”的行列。

Keoni Gandall就是其中之一,

他只有一個高中學歷,卻從小對基因編輯無比狂熱。

他把自己的臥室改裝成實驗室,擺上了一臺透照器,一臺離心機,兩臺熱迴圈儀,

當其他孩子還在打遊戲的時候,他已經在自己的臥室倒騰起這些連他老師可能都搞不懂的裝置。

“我只是希望能能通過我的這套實驗裝置,自動化的複製DNA,最終在家創作出全套基因組”。

雖然這些民間則做法不一定靠譜,

但是像Keoni一樣狂熱的生物黑客並不在少數。

一年前,一名叫Josiah Zayner的生物黑客在網上直播了自己DIY基因改造的過程。

他往自己體內注射了改造後的DNA,希望能通過這種方式讓自己肌肉更加發達。

之前還有一個人在臉書上直播了自己通過DIY基因工程的方法治療自己艾滋病的過程,

雖然這些實驗最終都以失敗告終,

但是依然沒有擋住這些生物黑客們進行基因改造實驗的熱情。

Josiah Zayner甚至想象到,在未來,可能會出現像紋身店一樣的基因改造店,人們去這些店裡,可以挑選一些DNA,通過這些DNA來增加自己的肌肉,或者改變自己的眼睛顏色、髮色。

“我希望可以幫助人們在基因上修改自己”

但是,痴迷基因工程的生物黑客那麼多,並不是每一個人都只是專注自身的DNA改造,

萬一哪天,有人想要通過基因工程技術來製造生化武器呢?

這並非不可能…

阿爾伯塔大學的一個研究團隊僅僅用6個月的時間,花費10萬美元,通過郵購DNA碎片的方式,在實驗室裡合成出了本在自然環境裡已經絕跡了的馬痘病毒。

馬痘病毒跟致命的天花病毒是近親。

而這整個過程竟然進行得非常順暢…

他們從一家商業公司採購了大量的DNA碎片,

然後將這些碎片縫合成馬痘病毒基因,

再將這種基因放入已經感染了另一種痘科病毒的細胞中,使其感染馬痘病毒,

最後,這些細胞就會開始產生傳染性的病毒顆粒。

如果馬痘病毒可以如此輕易得被科學家創造出來,

那天花病毒呢?

萬一哪天哪個基因工程愛好者自己研究出創造這些致命病毒的方法,又想幹點壞事呢?

更令人不安的是,馬痘病毒整個創造過程,

沒有引起政府哪怕一絲的警惕,

全過程裡沒有警察來找他們麻煩,

沒有監管…

這項研究後來被刊登在《PLOS One》期刊上,

在裡面,研究人員不僅詳細描述了馬痘病毒創造所用到的手段,還介紹了一系列能夠繞開各種障礙的新方法和技巧。

這篇論文發表之後,一些專家已經意識到了潛在的危險,紛紛號召把這篇文章撤下來:

“發表這篇論文是不明智,不正當,甚至危險的”。

雖然,

目前做出這一系列操作的還只是專業的科學研究人員,

而業餘的民間生物黑客暫時可能還沒有獨立做出這些致命病毒的能力。

但隨著生物黑客們在網上技術交流的加深,他們的能力提升非常迅速,

濫用基因工程技術的威脅也在逐漸上升。

哈佛大學的研究員George Church表示:

“如今,釋放某種致命性的病毒已經成為可能,

人們可以做出抗藥性的炭疽病毒,非常容易傳染的流感病毒,網上已經有一些現成的配方了。”

“如果有人會通過基因改造增加自己的肌肉,你就能猜到,他們會願意嘗試更有威力的東西”。

基因工程技術發展的速度,

早已把監管它們的法律遠遠甩在身後,

在美國,DIY的生物黑客越來越多,技術越來越先進,但是相應的監管法律卻已經幾十年都沒有更新過。

隨著基因工程愛好者的增多,現在美國還出現了“生物黑客”的培訓班,

Genspace就是其中之一,

一些音樂家,工程師,退休人員因為對基因工程共同的興趣而定期聚在一起上課,

在這裡,他們會學習速成的基因工程課,比如創造出會發光的藻類。

Daniel Grushkin是Genspace的共同創始人,

他早已注意到了基因工程存在的風險,

所以,他明確禁止實驗室出現任何病原體。

雖然說是這麼說,但是如果真的有人違反了,也不能拿他怎麼辦,最多就是把他趕出去,

但是,就算被趕出去了,

他還是可以自己獨立得開展實驗。

臉書,Reddit等網路社群都聚集著數以千計的生物黑客,

他們在上面分享經驗,提供建議,

就算自己一個人在家,如果真的想學,在這些網路社群也能學到不少專業的基因工程知識。

而像前面說到的製作馬痘病毒的DNA碎片,在網上就可以輕易買到。

網上已經有人成立了一個叫Science Exchange的網站。 這就像是在DNA碎片領域的亞馬遜。 上面有著出售各種DNA碎片的公司。 而任何人都可以跟這些公司聯絡,買到他們出售的各種DNA碎片…

我們文章一開頭提到的Gandall,就經常在這上面買各種良性的DNA碎片..

然而,

可能在不久的將來,

這些生物黑客甚至都不需要自己去購買DNA碎片…

因為,已經有公司在研究更先進的基因組印表機。

這種印表機可以按照DNA的4種鹼基AGTC來列印基因組。

目前,一些大學的實驗室已經有這種類似的印表機,叫BioXp 3200。

這種印表機售價不菲,大概需要65,000美元。

但是,

也有更多的創業公司在研究各種低成本的基因列印裝置。有些裝置都很容易入手,價格比一臺iPad還低。

工具容易入手,基因工程教程在網上觸手可得,政府監管不力,科技進步迅猛,

在未來,

生物黑客製造出致命病毒並非永遠不可能。

就連曾經試圖對自己進行基因改造的Zayner都說:

“我毫不懷疑,有一天,有人會因此受傷。

在這個圈子裡,大家你追我趕,它的發展速度是我們任何人都未曾想象到的,現在幾乎是失去控制了,很可怕。”

ref

https://www.nytimes.com/2018/05/14/science/biohackers-gene-editing-virus.htm l

http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2017/7/382627.shtm

Reference:Man's Daily

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