新奇

繼天花之後,人類即將根除另一種存在了上千年的流行病,人們共同對抗疾病所付出巨大的努力,讓這一切來之不易…

 

 

(本文部分圖片或引起不適,慎點)

 

 

 

前兩天,

非洲的南蘇丹政府宣佈了一條讓世人振奮的好訊息:

在經歷了沒有病例上報的15個月保持期,

曾經流行於非洲的疾病,麥地那龍線蟲病,在南蘇丹境內已基本絕跡!

這種困擾人類長達幾千年的,讓人類成為唯一已知被感染動物的可怕寄生蟲流行病,

在人類經過最近一個多世紀的艱苦奮鬥之後,終於迎來了最後勝利的曙光….

 

麥地那龍線蟲病在人體內寄生的週期大概10-12個月…

如今已經15個月沒有新病例報告,

也就意味著,在過去1年裡,全球沒有一個人感染了這個寄生蟲病,

不出意外,未來幾年,南蘇丹將得到世界衛生組織頒發的認證,

麥地那龍線蟲病,將成為繼天花之後,第二個被根除的人類流行病!

 

這場人類和麥地那龍線蟲的漫長鬥爭,我們慢慢說….

 

麥地那龍線蟲病(後面簡稱龍線蟲病),又稱幾內亞線蟲病。

龍線蟲病幾乎和人類歷史一樣漫長,在很久遠的古代就已為人類所知曉。

早在公元前1550年的古埃及,古醫書埃伯斯紙草卷裡就提到過這種有點噁心的寄生蟲病。

麥地那龍線蟲病最初的名稱是來源於拉丁語 ,意思是“小龍帶來的苦惱”,

歐洲人17世紀於西非沿岸的幾內亞第一次目睹了該疾病之後。人們發現一種類似於龍線蟲的物種會在當地的其他動物中寄生後導致發病,

由於在當時,歐洲人還沒有發現這類物種大規模感染人群的跡象。因此,龍線蟲病也就沒有被列入了需要重視的熱帶病中…

然而,

當進入20世紀之後,長期忽視龍線蟲的醫學專家們突然發現,

這種從古埃及就有記載的寄生蟲,已經發展成為肆虐非洲的可怕流行病,200多年前那會,有一億人以上生活在易感地區,而實際感染人數超過300萬…..

 

更可怕的是,這種蟲入侵人體的方式…..

(以下高能預警)

 

人類感染龍線蟲的過程是從飲用了被汙染的水源開始的…

在我們野外的河水或者湖水裡,生活著各種水蚤…

而如果這些水域已經被龍線蟲汙染的話,

龍線蟲幼體可以在開放水體裡存活3星期,在這三星期裡,龍線蟲的幼體就有可能被水蚤吞食…

被吞食之後,這些幼體可以繼續在水蚤體記憶體活長達四個月時間…

如果,人類喝了含有這樣水蚤的水,有沒有進行過濾或者加熱消毒等措施的話,

這些帶著龍線蟲幼體的水蚤,就這麼進入到了人體體內….

在人的胃裡,

胃酸足以幹掉這些水蚤,然而卻幹不掉水蚤裡的龍線蟲幼體,

一旦進入到了人體內,就成了這些龍線蟲幼體的天下…..

 

他們直接穿過胃,進入腸子.. 鑽透腸壁,進入我們腹腔的肉裡…

在那裡,它們慢慢長大,從幼體長成了成蟲….

 

這些在肉體里長大的成蟲們開始了瘋狂的啪啪啪..

雖然雄蟲長不大,啪完了就會在人體裡就地死掉..

然而肩負著傳宗接代重任的雌蟲,卻可以在人體里長到半米甚至1米長!!

 

在這整個期間,被感染的患者並沒有什麼明顯的症狀….

直到大約一年左右….

雌蟲終於長到了半米甚至1米長,它們也懷上了一肚子的幼蟲,

它們開始了遷徙,

為了生娃兒遷徙!

 

它們自然不能在人體裡生,不然一下釋放一堆幼蟲出來,搞不好就直接吧寄體搞死了…

那要去哪生?

從哪裡來,回哪裡去,

既然他們是生活在水中的,

自然就要回到水中去..

那人一般哪裡接觸水比較多?

沒錯,就是腳….

 

它們穿過內臟,器官,一路往下,

最終來到了它們最想來到的地方,

人的腳背….

 

在這裡,龍線蟲通常會在下肢的面板上釋放特殊的化學物質,讓人的面板形成水皰,患者會感到疼痛並伴隨強烈的灼燒感…

 

(高能!!)

 

 

人只要把面板抓破,它們就開心了…

終於有了個出口… 可以把幼體們排出去了….

為了抵抗這種水泡帶來的灼痛的刺激…

很多人會把腳泡進清涼的水裡來緩解,

而龍線蟲,

卻就等著入水的這一刻!!

只要一入睡,龍線蟲會馬上從破開的面板上露頭,釋放巨量的幼蟲到水中… 等待著感染下一個人…

一次傳宗接代的週期,結束了…..

 

(高能………..)

 

 

 

 

這就結束了麼? 並沒有… 更過分的是,釋放了幼蟲後,這個寄生蟲會重新鎖回洞內。 任何想把它硬扯的企圖都會讓它選擇斷掉一截,然後其他的縮回去…

人類已知的驅蟲藥都對它無效… 而對付它的辦法,只有一種… 把它慢慢,慢慢的,拽出來….

 

每當它冒頭的時候,我們就把它粘或者捆在一個小棒子上,這樣它就沒法縮回去… 隨後,只能慢慢的,一點一點的,溫柔的把它卷出來…

這個過程漫長而痛苦,完全把蟲卷出差不多要花費幾周時間…

儘管龍線蟲極少致命,卻給患者帶來了極大的痛苦,

在此期間,患者不能隨意走動,不能工作,幾乎喪失了行動能力…

即便龍線蟲脫出之後,形成的潰爛依然會遭到細菌感染,

而在取出之後數個月,患者依然會感到疼痛,大人不能工作,孩子沒法上學,嚴重影響社群的生存和發展。

到了上世紀80年代初,麥地那龍線蟲病在非洲已經有蔓延的趨勢,

1982年,世界衛生組織正式宣佈天花絕跡。

然而,剛剛根除了天花,麥地那龍線蟲病又在非洲開始肆虐,

1986年,麥地那龍線蟲病在20多個非洲國家大爆發,將近350萬人確認受到感染。

 

從西非沿岸的幾內亞,到東非的衣索比亞,麥地那龍線蟲的蹤跡橫跨了大半個非洲…

在無數的非洲村落裡,

整群整群的人腿上寄生著這種細長的小型“異形”,成為了喪失行動能力的瘸子…

龍線蟲在非洲大規模肆虐和滋生也是有原因的,

最重要的就是許多非洲貧困地區的水源不夠清潔,

在龍線蟲病一度非常的流行的幾內亞,一個名為Wantugu的村莊就是典型,

由於這裡旱季裡水十分稀少,當地的窮人們不得不築壩形成小水庫來儲存水,這為龍線蟲的繁殖傳播提供了溫床…

Erahmah是一個感染了龍線蟲的年輕女孩,

寄生蟲給她帶來了巨大的痛苦,她幾乎喪失了行走能力。

在非洲,絕大多數感染龍線蟲的病人都是像Erahmah一樣的孩子,

因為,和大人相比,孩子通常更難檢查出喝的水是否乾淨….

非洲的麥地那龍線蟲氾濫已經到了如此嚴重的地步,

也引起了世界衛生組織的關注,甚至提出各種措施,

要將這種寄生蟲病,系統性滅絕.. 

 

而在這場人來對抗麥地那龍線蟲病的鬥爭中,

一位來自美國的老人,默默地站到了抗擊龍線蟲病的前線….

他就是美國前總統吉米.卡特。

1982年,

卡特和妻子一起成立了非營利組織“卡特中心”,致力於解決國際衝突,幫助發展中國家消滅貧困、飢餓和疾病。

而肆虐非洲的麥地那龍線蟲病,正是卡特夫婦決心要解決的頭號難題之一。

這方面,多年研究龍線蟲病的卡特對此深有體會,他一直堅持既要治標,又要治本。

為此,卡特中心募集了大量款項,投入到非洲貧困地區,用於解決淨化飲用水的問題。

“一個人喝了有龍線蟲卵的水源,整個地區都有可能讓這種病再次流行”。

 

為了能夠系統消滅這種疾病,

他本人總結並提出了防治龍線蟲病多管齊下的措施:

1.教育社群,在已經感染了龍線蟲的人群中,不要用水來緩解水皰的疼痛。(避免重複感染) 也不要直接引用不清潔的水。 

2.提供潔淨水源,包括各種水處理和淨化裝置。 

3.在飲水之前必須過濾

能過濾掉蟲卵的裝置並不複雜,就是像這樣的一根特製吸管…

從大人到小孩都需要學會這樣飲水…

為了推廣傳播,卡特還曾多次親身示範…

4.用化學消毒劑在汙染嚴重的區域殺滅蟲卵

多年來,卡特不僅號召各國政府為非洲抗擊龍線蟲提供援助,

也親自深入到感染嚴重的地區,檢查淨水設施的改進,提供醫療方面的幫助…

一開始,工作的開展無比困難,上世紀90年代,很多龍線蟲感染嚴重的地區,

原本治病救人的醫務人員,都因為感染龍線蟲而痛苦萬分,不能開展工作替人治病…

然而,卡特和非洲各國政府不畏艱難,共同努力下,麥地那龍線蟲的治療和預防總算取得了顯著的成效,

卡特表示,過去30年,在全世界持續投入將近兩億6千萬美金的情況下,

有大約8千8百萬人避免了遭到麥地那龍線蟲的感染,為阻止這些病例,平均每個的花費大概3美金,這是一筆劃算的生意…

“傳染病就是這樣,一旦我們杜絕了源頭,以後就不用再投入一分錢了,之前再多的投入都是值得的!”

經過30多年,在全世界眾多像卡特一樣的民間人士,以及各國政府的共同努力下,

人類對抗麥地那龍線蟲病取得了讓人刮目的成績,

從1986年大爆發時的350萬病例,到2013年,官方記錄的148起病例…

從80年代,20多個被感染的國家,到2013年的幾個國家….

2015年,

迦納政府正式宣佈本國境內的麥地那龍線蟲病根除,不久之後,世界衛生組織為迦納政府頒發了獎勵認證…

到了2016年,全世界僅剩下25個病例…

前不久,全球感染最嚴重的國家南蘇丹,15個月沒有新的病例出現…

這已經超過了正常龍線蟲病在人體體內的週期….

 

南蘇丹的衛生部長表示:

“我們在30年裡親眼見證了又一人類流行病即將根除,未來的人們只能從歷史書中讀到它們,這是為人類重塑尊嚴的好事!”

 

而在麥地那龍線蟲病最後的存留地,查德和衣索比亞,

人類正在為徹底根除麥地那龍線蟲病做最後的努力,

相信我們終會親眼見證,

天花之後第二種人類流行病被系統性幹掉的那天…

 

Ref:

https://www.cnn.com/2018/03/21/health/guinea-worm-south-sudan-carter/index.html

https://arstechnica.com/science/2018/03/nasty-3ft-long-parasitic-worms-are-on-the-cusp-of-being-wiped-from-the-planet/

Reference:Man's Daily

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