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苑利:年年盼春節——中國人為什麼喜歡過年?

苑利  來源:中國美術報網 

說起過年,我們就不能不先講講“年”的本義。其實,最早的“年”是指成熟的穀物,即許慎在《說文解字》所說的“年,谷熟也。” 由此轉義為“穀物成熟的季節”。正是因為這個緣故,遠古的年,並非安排在現在的深冬時節,而是安排在深秋時節,即每年收穫莊稼的十月。於是乎,“年”也就具有了慶豐收的意思。慶豐收,當然不能忘記保佑自己的祖先,於是,祭祖便成了過年的一項重要內容。在中國傳統節日中,許多節日都是從儀式發展而來的。春節當然也不例外。而祭祖便是傳統春節中的一項重要內容。

與許多節日同屬惡日一樣,最初的年也有著非常不吉的一面。相傳,古時候有一種叫“年”的惡獸,每逢年終歲尾,都跑到村裡吃人,被它吃的人數都數不清。有一天,“年”又來了。有個年輕人對這頭惡獸恨之入骨,說:與其讓它吃掉,還不如和它拼了。於是衝了出去。可他哪是惡獸的對手,年輕人就這樣被吃掉了。後來,一位老者發現“年”這頭怪獸怕火、怕紅色、怕響聲,人們便開始用點篝火、貼紅對聯、放爆竹等方式來驅趕“年”這頭惡獸。人們齊心協力,終獲勝利。於是,貼門神、貼紅對聯、跳儺舞、放爆竹便成了過年儀式不可或缺的重要主題。

在過年這段時間裡,“團圓”是除夕夜最重要的主題。在除夕夜來臨之前,無論你身在何處,都必須回到家中與家人團聚。不僅是活著的親人,就是故人,也必須由活著的人們打著燈籠火把,把他們從墳塋中請回家中。大家圍爐而坐,共同守夜到天明。這也是家族凝聚力的重要見證。

正月初一,人們通常是不會出去拜年的。這一天的所有活動,基本上都在家族內部舉行。家人的團聚令老人們在精神上得到安慰,老人們含飴抱孫,共享天倫,而年輕一輩也可藉機向父母表達養育之恩。在吃罷年夜飯或是在睡熟中,孩子們也會得到一份盼望已久的壓歲錢。

初二,又被稱為“姑爺節”。這一天,姑爺們會穿戴一新,提著大包小裹,去岳父岳母家拜年,以表現姑爺的一份孝心。

大規模的拜年活動通常會在大年初三開始。從這天開始,婦女們也不再忌諱出門,人們走親訪友,互賀新年。那些“朋友圈”過大,自己根本走不過來的店老闆們,還會催促著自己的夥計,挨家挨戶地投遞名刺,最早的賀年片就這樣產生了。

從初七到正月十五,一個大型活動又開始了,這便是鬧社火。所謂“鬧社火”,就是所有的村社,都組織起自己的秧歌隊、高蹺隊、舞龍舞獅隊,一個村一個村地“鬧”。最初的社火多少還含有驅邪驅鬼的意思,但現在的社火基本上都是在鬧紅火,圖的就是一個樂子。這項活動從正月初七,一直可以鬧到正月十五,並在正月十五這天晚上達到高潮。正月十五最典型的節俗是觀燈,所以正月十五也叫“燈節”。如果從漢武帝在甘泉宮祭祀“太一”算起,可以說正月十五元宵節早在漢代就已經出現,距今已有2000多年的歷史。乍看上去,正月十五元宵節好像就是中國人自己的傳統節日,其實不然。據史料記載,元宵節最早起源於印度,是印度在寺院舉行的一種“燃燈表佛”的法會,隨著佛教的傳入,這個節日也漸次傳入我國,並作為中華文化的一部分被原汁原味地傳承了下來。

那麼,為什麼中國人那麼喜歡過年呢?▼

首先,春節具有調劑生活節奏的功能。人們辛苦了一年,趁著農閒這個難得的時機,大家好好地放鬆一下、修整一番,因為畢竟過了年,新的農耕又開始了。從這個角度來說,年節更具有節點的意思。有張有弛,才是人生。

其次,春節具有享受物質生活的功能。傳統春節畢竟是在物資極度睏乏的背景下產生的。不到過年,誰家都很難吃到最好吃的東西。因此,過年也就具有了享受、傳承一個民族最優秀之飲食文化、最優秀之服飾文化等的功能。高高興興過上一個春節,也算是對自己的一份犒賞。

第三,傳統春節還具有調整人際關係的功能。在前面,大家也許會注意到這樣一個問題。在從初一到十五的這十五天中,人們一直處於忙碌之中,這看似雜亂無章的活動,實際上深含著人們對重建人際關係的渴望。譬如,正月初一,人們是不出門的。拜年活動主要在本家族內部進行,它的重點是進行家族內部人際間和諧社會的建設。 初二的拜年活動只在姻親間進行,即姑爺一定要去給岳父岳母拜年,它的重點實際是進行親族間人際關係和諧社會的建設。初三開始走親訪友,它的重點實際是進行親朋好友間人際關係和諧社會的建設。初八開始鬧社火。從這天開始,人們會走村串寨,愉悅鄉里,它的重點實際是進行整個社群人際間和諧社會的建設。

正是因為有了這些實實在在的功能,人們在一年又一年的過年實踐中,也深深體會到了春節給人們心情帶來的變化。所以,每值新年,無論你在哪裡,也無論你距家有多麼遙遠,人們都會乘坐各種各樣的交通工具,一路奔波,回家過年。

過年,絕不是打打牌,喝喝酒那麼簡單,過年,也絕沒有旅旅遊,放放假那麼淺顯。千百年來,人們正是通過過年,將一個民族最優秀的技術,最優秀的文化,最優秀的傳統道德與情操一輩又一輩地傳承了下來。作為中華民族的一員,我們真的有責任,也有義務,將傳統春節認認真真地繼承下來,並傳承下去。■

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