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身高每增加1cm收入就多出2k?關於身高的一些研究

春節回家,不知你是否有這樣的感覺?現在的小孩子越來越高了。和祖輩相比,如今的人類確實已經高了很多,那麼未來人類會越來越高嗎?

人類會越來越高嗎?

Will humans keep getting taller?

原文作者:Adam Hadhazy

在過去的一個半世紀裡, 人類經歷了各種變化。比如:

全球人口激增,從過去的10億激增到70億;在發達國家,人類平均預期壽命已從19世紀中期的45歲增加至目前的80歲。

我們的身體也發生了改變,現在大部分人都比我們的祖輩更高。

在英國、美國和日本等工業化國家,人類平均身高最多增加了10釐米。但在過去的150年裡,有個國家人口的平均身高增幅遠遠超過其他國家——荷蘭。

今天,荷蘭的年輕男性和女性的平均身高分別為184釐米和170釐米,與19世紀中葉的荷蘭人相比,均高出19釐米。 「這是十分顯著的資料增幅,令人感到驚訝,」 慕尼黑大學經濟史教授約翰·科姆洛斯這樣評價。

為什麼人類會普遍增高?尤其是荷蘭人?這種身高增長趨勢是否還將持續,又將在何時結束?我們的後代是否也會像看待霍位元人一樣看待他們的祖先呢?

人類身高變化史

20世紀80年代,諸如此類的問題讓科姆洛斯深受啟發,他是當時人體測量歷史學的先驅,該學科旨在探究人類平均身高如何因不斷變化的經濟和社會條件而出現變化。科姆洛斯還利用了記錄士兵身高的政府軍事檔案來探索二者之間的關係。

研究顯示,人類個體身高的變化與兩項因素密切相關:飲食和疾病。尤其是這兩項因素在個體童年產生的影響很關鍵。如果孩童時期沒有得到足夠的食物或者因為腹瀉等疾病導致營養未能獲得充分吸收,兒童得以成長至一個成人的最大高度的可能性將大大降低。

縱觀歷史,身高與健康密切相關的例子比比皆是。中世紀後期的西歐,黑死病使60%的人口喪命,而倖存者獲得了充足的食物和不再擁擠的生活條件,這樣的歷史背景使得當時的西歐人相對較高。

但在17世紀,歐洲人的身高卻處於歷史最低點,法國人平均身高不超於162釐米。這是由於小冰河期,冬天的嚴寒削減了糧食產量。而當時英國正經歷著內戰,法王路易十四發動了一系列戰爭,德國發生了三十年戰爭,整個歐洲瀰漫著戰爭的硝煙。

18世紀工業革命時期,人們紛紛湧入城市,貧民窟大量出現,同樣也阻礙了身高的發展。到了19世紀後期,社會動盪已經成為過去,農業生產大幅提高,自來水供應和市區衛生得到改善,經濟進一步繁榮。西歐人平均身高不斷上升,這種趨勢持續了數十年。

不過在一些發達國家,特別是美國,19世紀以來的身高增長已經趨於平穩。從18世紀革命戰爭到20世紀中期的第二次世界大戰,美國人身高一直高於其他工業化國家的人口。但在今天,美國男性身高約為176釐米,女性163釐米,這一資料僅相當於45年前嬉皮士的平均身高,遠遠落後於現代的荷蘭人身高。

北歐人為何能遙遙領先? 科姆洛斯堅決認為,相對於美國獲取營養和衛生保健的不平等體系,歐洲國家更完善的社會體系是造就這種身高差距的關鍵。

數以百萬計的美國人沒有醫療保險,美國的孕婦幾乎沒有獲得任何額外援助,而在荷蘭,情況完全相反。科姆洛斯表示,「她們可以免費獲得護士上門服務。」此外,美國人喜歡食用過多高熱量的加工食品的飲食習慣會影響發育和代謝,使其身高增長受到阻礙。

身材高大的魅力

身材高大在許多文化中都成為一種吸引力的象徵,也成為衡量收入潛力的指標之一。一篇經常被援引的研究指出,每高出平均身高一英寸,這個人的每年收入有望高出976美元。

當然,除了著名運動員和時裝模特外,身高顯然並不總與財富有必然聯絡。許多身價數千萬的CEO並不個個都身材魁梧。科姆洛斯表示,到了190釐米左右,身材高大的好處就逐漸消失,身高太高反而會帶來不便。

進門時,身材高挑的人不得不彎腰,坐小汽車時也會遭遇困難。身材過高的人也更容易患上關節和心血管疾病。

世界上歷來最高的人羅伯特·瓦德洛就是個典型例子。

因患腦下垂體疾病,他的身高猛增至2.72米。為了支撐如此高的身體,步行時他的腿需要托架扶助。最終因所用托架尺寸不合,導致水皰和感染,瓦德洛不幸去世,年僅22歲。

鑑於以上因素和近來的身高增長紀錄,科姆洛斯認為,人類身高可能已經達到了頂峰。「在我看來,荷蘭人已經是所有人口中最高的了。」 科姆洛斯說。「在最佳條件下,他們的身高已經是人類的極限。」

移民外星的身高預測

如果我們確實已經達到了地球上人類的最大身高,那麼地球以外的空間呢?那些生活在太空其他星球的人,最終會長得比普通地球人更高嗎?

這一概念經常出現在科幻小說中,即不同於地球的生活方式會改變人類形態。金·斯坦利·羅賓遜的獲獎作品《火星》三部曲中,人類在火星上開拓殖民地。由於火星的重力只有地球的38%,幾代人的時間裡,在火星上出生長大的地球人遠遠高於他們的祖先。

雖然在到達其他星球之前,我們還不確定生活在那裡會是怎樣的情況,但我們可以從宇航員身上了解到一些遠離地球時人體發生的變化。宇航員們在國際空間站生活了幾個月後,在無重力的環境下,他們的身高會增高几釐米,但這種暫時增加的高度會在回到地球上的幾天後自然消失。

身高有所增加,是因為宇航員身體內具有緩衝作用的椎間盤充滿液體並不斷脹大。通常情況下,地球重力會擠壓椎間盤。比如,我們晚上平躺著睡覺,當我們醒來時,因為椎間盤充滿液體,所以身高會略有增加,和這也是同樣的道理。

然而與國際空間站相比,火星上的重力會大得多。如果殖民者打算永久居住在火星,這些勇敢的墾荒者很可能會有嚴重的背痛。但這些痛楚可能比不上其他由低重力引發的健康問題,包括骨質流失和內分泌系統失調等。

這樣的情況下,火星人不會進化成巨人,相反,他們的體質可能會比較弱。因為缺少所有地球上具備的舒適條件,火星人或航天員的平均身高很可能比他們居住在舒適地球上的夥伴們更矮一些。

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http://www.bbc.com/future/story/20150513-will-humans-keep-getting-taller

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Reference:微旅行

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