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推進自動駕駛業務,「地平線」獲Intel投資,即將完成近億美元A+輪融資

原標題:推進自動駕駛業務,「地平線」獲Intel投資,即將完成近億美元A+輪融資

36氪獲悉,初創公司地平線宣佈獲得來自英特爾投資的注資。地平線預期,將於年底前完成總額近億美元的A+輪融資。本輪融資由英特爾投資領投,嘉實投資聯合投資,其他參投方包括現任股東晨興資本、高瓴資本、雙湖投資和線性資本。

地平線成立於2015年,致力於打造基於深度神經網路的人工智慧 “大腦” 平臺 。公司成立之初,已經獲得了晨興、高瓴、紅杉、金沙江、線性資本、創新工場和真格基金的聯合投資,2016年4月曾獲得矽谷知名投資人Yuri Milner的投資。2016年7月團隊宣佈獲得新一輪融資,該輪融資金額不詳,投資方包括雙湖投資、青雲創投和祥峰投資,晨興、高瓴、金沙江、線性資本和真格基金等種子輪投資機構也繼續追加了投資。

我們認為,此次融資有兩個值得關注的點:一是這家此前希望做“萬物互聯時代Intel”的公司,現在牽手了Intel,在資金及業務方面產生了合作;一是地平線也在弱化晶片業務,主推自動駕駛業務。

隨著AI技術進步並逐漸被應用,開發人工智慧專用的晶片已經成為大勢所趨。2015年,看中這樣的趨勢,目標“萬物互聯時代Intel”的地平線成為當時國內AI行業最備受關注的創業公司之一,團隊的願景及背景也吸引了大量資本的青睞。這兩年間,諸如Google這樣的科技巨頭開始推出自己的AI晶片,Google的TPU已經迭代到了第二代;國內這一領域也湧現了諸如寒武紀、深鑑、雲天勵飛、Kneron等初創公司,其產品或者技術也已經開始逐漸落地。地平線何時推出晶片產品,也成了業內的一個關注點。去年年底接受36氪採訪時,餘凱強調他們不會賣晶片,2017年會嘗試推出一下。不久前,接受雷鋒網採訪時,CEO餘凱曾表示,第一代處理器盤古即將正式推出。

9月在斯坦福的演講中,餘凱曾表示,“即將釋出的盤古處理器會實現超低功耗,功耗僅2W,可以做到高清視訊的實時計算,在視覺處理上還沒有同類可以達到。它也非常適合輔助駕駛系統,相比Mobileye的EyeQ3,能處理更豐富的高清視訊,也更實時,更能應對國內複雜場景的路況。地平線會推出更加強大的第二代處理器,使用更先進的製程,能達到實時畫素級識別,同時實現低功耗和實時計算。”

在即將推出第一款處理器的同時,地平線也從“要做人工智慧時代的Intel”,變成了Intel的合作伙伴。2017年CES,地平線展示了與Intel合作的基於單目攝像頭與FPGA的ADAS系統。而在當時,餘凱也告訴36氪,做AI晶片這件事門檻還是很高的,即便他們在演算法放面已經有相當的積累,對於創業公司而言,想要完成整個週期的開發也要3年左右的時間,所以演算法架構做好了,就先與產業合作,或是進行IP授權,做軟硬體自動駕駛方案。

自動駕駛則是地平線及其資方從去年開始就對外重點宣傳的點。2016年3月奇點汽車釋出會上,地平線首次展示了基於旗下雨果平臺的 ADAS原型系統。2016年12月,地平線展示了英特爾FPGA平臺上首次實現的自動駕駛路測識別視訊,當時據餘凱介紹,地平線的深度學習演算法本身已經經歷了千公里級的路測,2017年希望將這一數字提高3個數量級。2017年2月,投資方線性資本在《詳解智慧駕駛——光明的前途與曲折的道路》一文中,也強調“投資的地平線機器人,就是智慧駕駛領域一家優秀的公司”。2017年3月,地平線上海自動駕駛研發中心正式成立,併入駐上海汽車·創新港。

關於為什麼會選擇主攻自動駕駛方向,餘凱也曾對36氪做過比較詳細的解讀。他認為,主攻自動駕駛方向對於地平線來講是逐漸提升技術能力的一條路徑,做出自動駕駛級別的深度學習演算法,再應用到其他領域,就是高維打低維。從變現的可能性來看,這也是一個不錯的選擇。今年3月,團隊曾預計在上海自動駕駛研發中心成立後,接下來在實車以及道路測試方面將逐漸部署50到1000輛的車輛,有望建立業界最大規模的駕駛資料庫 ,通過本地平臺結合雲端學習平臺,預計2018年資料變現可達千萬美元規模。事實上,當前中國已經是第一大汽車市場,僅去年就銷售了2800萬輛車。

此次,地平線並未公佈融資的具體金額與公司估值,這也是業內比較關注的問題之一。今年8月,寒武紀科技(Cambricon Technologies Corporation Limited)宣傳完成一億美元A輪融資,由國投創業(A輪領投方),阿里巴巴創投、聯想創投、國科投資、中科圖靈、元禾原點(天使輪領投方)、湧鏵投資(天使輪投資方)聯合投資,成為全球AI晶片領域第一個獨角獸公司。

對這一領域看好的,並不僅僅是中國的投資人。軟銀孫正義認為,未來具備嵌入式人工智慧裝置的數量會達到100億,基於這一判斷,以234億英鎊的價格收購ARM。而目前來看,在AI時代沒有絕對強項的Intel,也一直沒有停下投資、併購的腳步,先後收購了Altera、Yogitech、Nervana、Movidius、Mobileye等多家公司,獲得了在FPGA等領域的相關技術。

責任編輯:

Reference:理財生活通

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