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地平線獲近億美元A+輪融資,AI時代的英特爾被英特爾領投

原標題:地平線獲近億美元A+輪融資,AI時代的英特爾被英特爾領投

李根 發自 深夜凹非寺

量子位 報道 | 公眾號 QbitAI

2015年餘凱出走百度創業,被媒體問夢想是什麼?

彼時“人工智慧”只是個起起落落的歷史古董,深度學習沒太多人能聽得懂,神經網路火爆也是一年以後AlphaGo驚天之戰後才有的事。

於是這位百度深度學習研究院(IDL)的建立者,只能比喻式地回答說:我要做新時代裡的英特爾,為機器打造大腦,核心產品會是晶片。

不過真是世事難料,餘凱和他創立的地平線剛剛走過兩年多一點,“AI時代的英特爾”便不能再叫了。

因為就在剛剛,地平線成了英特爾投資生態中的新成員。

地平線創始人&CEO餘凱和英特爾集團高階副總裁&英特爾投資總裁 Wendell Brooks

英特爾官方披露,2017年年初至今共向全球15家初創技術公司投資了5.66億美元,其中唯一一家來自中國的企業就是地平線機器人技術。

量子位則進一步獲悉,在地平線本次近億美元的A+輪融資中,英特爾的身份是領投,此外聯合投資的還有嘉實投資,而現任股東晨興資本、高瓴資本、雙湖投資和線性資本等都參與了跟投。

英特爾在其官方公告中說:隨著英特爾向資料公司轉型,英特爾投資正積極投資於技術領域的創業公司,這有助於擴大資料生態系統並尋找重要的新技術。

那對於地平線來說,加入英特爾陣營,又可能會進一步推動哪些方面的進展呢?

自動駕駛&AI晶片

最直接的當然是自動駕駛,而且最先受益的可能就是地平線圍繞無人車推出的AI處理器。

之前在矽谷招聘宣講時,地平線方面便已透露,拿到了一大筆新融資,並將推出主打高階輔助駕駛場景的AI處理器:盤古。

之前餘凱也在其他場合介紹過,盤古最大的優勢是結合了中國實際,更懂中國路況。這個用中國傳統神話人物命名的AI處理器,表現上可以處理1080p高清視訊,每幀30秒,可以清楚識別車道線、車輛、行人、紅綠燈和交通標誌,並且對中國道路適應性更好。

另外,AI處理器不可避免地要拿來與GPU比較,這方面餘凱也談到了自家優勢。

BPU與GPU比較

他表示在低功耗、高效能方面,盤古展現出的效能表現要優於英偉達。

比如在智慧攝像頭應用中,英偉達晶片的功耗為20W,同時可抓30個行人,每秒處理12幀;但盤古晶片相同條件和任務下,晶片功耗僅2W,同時可抓拍250行人,每秒處理30幀。

而在自動駕駛的處理場景中,不僅可以達到畫素級精確識別的能力,甚至可以直接實現動態三點陣圖景。

所以在A+輪中與英特爾結盟,毫無疑問將受惠於後者在晶片供應和打磨方面的優勢。

此外,地平線也會在晶片之外的競爭力上再獲巨頭加持。比如演算法、雲和軟硬體一提化打造方面,如對標Google的TensorFlow一樣的架構系統Hugo(雨果)。

最後,車廠和供應商資源方面。

之前餘凱及其團隊,已經先後拿下了GM、奧迪、博世和本田4家重要車企及供應商。

不過英特爾顯然可以幫忙牽引更多。比如寶馬、德爾福、豐田、現代,起亞等,英特爾在汽車行業有多年耕耘的經驗及資源,顯然可能為地平線進一步開拓局面提供幫助。

當然,接受英特爾的投資,一定也是餘凱深思熟慮之後的結果。

在官方通告中,餘凱表示:“英特爾在計算行業的領導地位和廣泛資源,以及在人工智慧領域的領先實力,可為我們自動駕駛解決方案的落地提供重要的支援。地平線將藉助英特爾在CPU、FPGA、5G等方面的經驗和資源,加快嵌入式人工智慧硬體架構的研發,併發揮我們在人工智慧演算法和嵌入式終端計算方面的優勢,與英特爾攜手推進自動駕駛產業的創新發展。”

然而這樁投資案背後,也並不是完全沒有鋪墊。

地平線&英特爾前傳

地平線和英特爾,之前便已經走到了一起。

最具標誌性的事件發生在2017年1月,在CES全球消費電子展上,地平線宣佈與英特爾達成合作,攜手推出一款基於單目攝像頭和FPGA的ADAS (高階駕駛輔助系統)產品原型系統。

在這個合作裡,地平線機器人提供技術解決方案,英特爾提供硬體支援。

當時之所以沒引發進一步遐想,核心原因是地平線還未推出自己的硬體,於是找到合作伙伴一起推出,也在情理之中。跟何況的晶片的世界裡,不是英偉達,就是英特爾,並沒有太多的選擇。

而且就在英特爾收購Mobileye後,餘凱接受量子位採訪時的觀點,也可以看出傾向。

他當時不僅為英特爾的戰略魄力豎起大拇指,而且也直言表示:英特爾至少為自己買下了5年時間,並且瞬間擁有超越它的競爭對手的可能——雖然沒有指明,但英偉達之外還能有誰?

餘凱還認為收購完成後,可以有助於英特爾成為自動駕駛計算平臺方面的領跑者,所以這筆壕購會顯得非常值得。

“因為英特爾本身CPU和5G方面的雄厚技術積累,加之收購Mobileye,所以他毫無疑問成為自動駕駛的計算平臺方面的領跑者,而這在未來可能會是一個至少千億美金的市場。”

這位地平線創始人當時還預測,未來很長一段時間內,英特爾和英偉達的兩強爭霸局面,還會大概率上持續下去。

只不過世事難料,當初對於局勢推斷的人,現在親自為競爭中的一方增加了砝碼。

但比起更快推出無人車改變世界,站在哪一邊又算得了什麼呢?

讓我們恭喜餘凱博士,恭喜地平線~

責任編輯:

Reference:理財生活通

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