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洩漏對這些群眾和動物究竟意味著什麼?地球知識局_美國

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NO.759-美國漏油事件

作者:貓斯圖

製圖:孫綠 / 編輯:酸奶泡

2011年春天,美國南部密西西比河下游的漁民們出海時看到了一些零散的幼年海豚屍體。一開始他們還不以為意,沒想到的是死亡的小海豚越來越多,以至於海邊陸地上的居民也已經看到它們的身影了。這些原本應該在海水中靈活跳躍的精靈如今以屍體橫陳的方式漫遊海上,讓人不由心酸。

海豚、海龜等屍體遍佈附近的海岸線

附近的海鳥也深受其害

密西西比入海口的溼地遭到嚴重汙染

不過當地居民並沒有感到特別的驚訝,因為當地的人類孩子最近也不好過。有1/3的家長向醫療部門彙報了孩子頭暈、咳嗽、流眼淚甚至精神失常、初潮提前的症狀。醫生們束手無策,只能開一些安慰劑,靜靜等待危機自己過去。

他們都心照不宣的事,便是發生在一年前的那一場可怕的災難。

最強鑽機的覆滅

2001年2月,韓國蔚山,現代重工出品的新一代深海鑽機“深水地平線”經過驗收,坐上了運輸船。港口上擠滿了看熱鬧的韓國工人。這一臺新式鑽機造了整整三年,是當時世界上第二臺半潛式鑽井平臺,她的姐姐“深水鸚鵡螺”都沒有她先進。在國際油氣行業內,這臺巨無霸一直保持著“最強鑽機”的名號到了2007年,的確代表著韓國重工業的最高水準。

蔚山,韓國工業重鎮

其在韓國的化工、造船、海工等領域有重要地位

而鑽井平臺這種極其昂貴的產品

更是韓國海工裝備的拳頭產品

“深水地平線” 出海以後,即將從太平洋西岸的韓國,遠渡重洋去往美國南方的墨西哥灣區內,為世界上最大的私營石油公司之一——英國石油公司(BP)服務,開採墨西哥灣裡看似無窮無盡的石油。那時候無論是建造它的工人,還是興奮地批准專案的英國石油高管,抑或是遠遠看著鑽井定位的美國漁民,都沒有想到這臺機器會被釘在油氣史的恥辱柱上。

出事前還威風凜凜

經過9年的服役,“深水地平線”已經勘探和開採了多個油田位置。到了2010年2月,它來到了距離美國路易斯安那州東南沿海約66公里的馬孔多海域鑽一口探井。作為當時世界上最深的海洋鑽機,人們對“深水地平線”的實力很有信心。

其實根據美國礦產管理局的監察和調查報告,“深水地平線”的運作情況非常良好,平臺上的工人也遵守著操作規範。這座平臺從未進入過觀察名單,一直是美國海域內海上鑽井的安全典範。

墨西哥灣內的油氣資源主要分佈於美國沿海地區

而這次的出事地點馬孔多海域

旁邊就是新奧爾良

但人事往往會被天命輕鬆擊潰。

當地時間2010年4月20日晚上9點45分,馬孔多探井作業已經到了最後階段,工人們都以為會在幾天後轉移戰場,去已知的石油富田開採時,意外發生了。鑽井遇到了井噴,井內的泥漿、甲烷和海水不斷向上湧出,衝到了73米的高空。

海底泥中裹挾的氣體可燃物在低壓狀態下快速溢位,很快就變成了氣態可燃物,並被某些高溫設施點燃。隨之引發了連鎖反應,井噴就變成了一場火焰風暴。這時候傳統的防噴器也已經不管用了,井內的可燃物質不斷燃燒,把鑽井平臺變成了一片火海。

重大事故

海底的情況更為糟糕。

失控的鑽井再也無法向海底繼續灌注穩定劑,發生爆炸兩天後,海底下深藏的石油擠破地面滲了出來。由於石油密度比海水小,這些原本被堅硬的地殼封印的原油便順著海水不斷向上蔓延。據估算,每天滲出的石油量為9900立方米,足夠灌滿5個水立方泳池。而石油最終滲漏了87天,量之大可以直觀感受。

像不像大海在流血

英國石油公司啟動了緊急預案,首先嚐試了用水下航行器封閉井口,但滲出裂口太大,這一嘗試未能成功;隨之他們又建造了一個巨大的罩子,形象類似佛寺裡的大鐘,試圖蓋住出油口,可深海水溫過低,和溢位的甲烷氣體結合形成了水合物晶體,把罩子的出氣口黏住了;最後他們向海底插入了一根導管,試圖把油氣吸到海面上焚燒,並用水泥逐漸封閉出油口,可效果也不佳。

英國石油公司派人收拾石油廢料

美國安全專家也及時介入,甚至有人提出了向蘇聯學習,用核爆一次性封閉漏油口。但蘇聯的那一次洩露是在陸地上,爆炸封閉物件也是出口已知的油井。在情況不明的海上貿然使用效果非常不可控,這個提議直接就被斃了。

時間在一次次嘗試中流逝,滲出的油卻越來越多了。

無法控制的原油

從源頭上無法解決問題,原油洩露越來越多,影響範圍很快就變大了。

一個多月後,原油前鋒就已經到達了60多公里外的美國南部海岸線。最先遭殃的是佛羅里達州曾經的旅遊勝地彭薩科拉海灘,當地居民面對惡臭的原油,只能緊急組織撤離。隨之是新奧爾良的龐恰特雷恩湖岸邊,新奧爾良的城市用水面臨嚴峻挑戰。

如果龐恰特雷恩湖受到嚴重汙染

新奧爾良的用水安全將非常嚴峻

翻湧的油泥動能甚至超過了密西西比河下游的水流,倒灌進了密西西比河區,在內陸水道中不斷蔓延。又過了20多天,石油出現在了上游的密西西比州,引發了當地居民的一陣恐慌。更多的石油則是隨著墨西哥灣海水的洋流不斷向西蔓延,半年後出現在了德克薩斯州的南部沿海。

如果汙染不斷向上遊蔓延

後果將不堪設想

在洩露上游毫無辦法的美國政府和英國石油公司只能想辦法在下游佈置一些防禦措施。

為了保護密西西比河下游脆弱的沼澤和溼地生態,官方在水面上佈置了收容臂,用於搜刮淺水中的原油。但這種固定設施只能在風平浪靜的時候發揮作用,只要有微浪就會坐視原油浮在海面上進入防線後方。而且即使是在平靜的水面上,它們的防護作用也不足,油沫很輕鬆就能從機械臂的縫隙中流入。

從空中噴灑石油分散劑Corexit也成了一個選擇,這種分散劑能夠和原油結合,形成乳化球,降低原油的擴散性。然而這種分散劑很快又被曝有致癌性,毒性並不低於原油本身。在政府採購這種分散劑時,人們又發現這種分散劑的生產商由英國石油公司部分控股,進一步激起了人們對英國石油公司發國難財的憤慨。

爆炸後空軍司令部部署飛機勘探災情

有組織的吸油隊伍也被投放到了漏油最嚴重的地區。由於吸油材料不夠,受影響的各州民眾甚至發起了從綿羊和長毛狗身上收集吸油氈的倡議。可物理吸油雖然比較環保,對油的控制力卻遠不如化學控制劑,甚至連限制原油擴散都沒有能夠做到。

肉體吸油的慘狀

還有一種處理方法是投放食油微生物。微生物本來就是汙水處理工藝中的主力軍,通過特殊的篩選和培育方法,人類已經掌握了很多特異性的微生物,能夠針對不同的汙染物投放不同的細菌,把汙染物通過細菌的消化作用分解成水和二氧化碳。但微生物和人一樣,更願意吃容易消化的食物,投放入漏油區以後消化了不少天然氣,對原油卻沒有什麼興趣。而且微生物在分解汙染物時會消耗水中寶貴的溶解氧,和魚類的呼吸又形成了競爭,可謂是雙刃劍。

被漏油掩蓋的死鳥

幾種應急方法都沒有起到足夠好的效果,石油的擴散面積越來越大,最終影響了180000平方公里的水域,和河北省的面積相當。

官方的緩慢動作引發了美國民眾的不滿,當地人乾脆自己動手,豐衣足食。已經沒法出海捕魚的漁船和其他運輸船船長們自發組織了一個控油聯盟,購買吸油氈出海吸取石油,防止原油繼續擴散。對官方失望透頂的他們甚至沒有參與登記。

人類吞下苦果

人們對原油洩漏的焦慮情緒是有理由的,正是因為處理過程的拖沓和無效,這次墨西哥灣的洩漏事件在美國南部沿海地區引發了一連串的環境和生態破壞事件,開篇所提到的新生海豚和人類兒童病變乃至死亡,只是眾多惡果中的一個。

在石油洩露過程中,對生命影響最大的有機物是多環芳烴,和最近引發熱議的碳9化合物在化學上屬於近親。這種物質在正常的環保流程中也是需要嚴格監控的物件,因為這個化合物家族中的相當一部分都有強烈的致癌性,經常出現在燒烤食品健康報道中的苯並芘就是其中一員。

好看好吃的燒烤會產生它

石油洩露後一個月內,海水中的多環芳烴濃度就已經比溢油前多了40倍,在最遠的受影響地區,這種物質的濃度也上升了2~3倍。快速高劑量地攝入這種物質,會對動物的心臟造成傷害,並在遠期影響它們的生殖系統,導致幼體畸形。人和海洋動物都不能從中倖免。

石油分散劑的潛在毒性在這次控油行動中也被體現出來了。海中的浮游生物遇到有機物就要食用,會快速攝入分散劑和原油的結合物並累積在體內。其他海洋生物吞食了浮游生物之後,會把這些難以消化降解的毒素通過食物鏈不斷富集。

死傷慘重

事故發生的當年年底,漁民們就發現當地捕撈上來的蝦米,有一半都沒有眼睛。小型魚類的病變也非常嚴重,經常能發現有潰瘍或是反應遲鈍的魚。在食物鏈頂端的鵜鶘,也就這樣莫名其妙地生出了充滿石油化合物的鳥蛋。

更聰明一些的海洋哺乳動物,比如鯨魚和海豚,在原油洩漏後敏銳地察覺到了不對勁,紛紛繞著事故中心走。但這遠遠不夠,它們仍然會被在漏油區聚集的浮游生物所吸引,並通過食物鏈富集,把汙染物吃進肚子裡。美國海岸邊漂浮的小海豚屍體,都是在這種環境下胎死腹中的。

想逃逃不掉怎麼辦

人類也不能從這場災難中倖免。

事發後三個月,美國衛生部門對參與石油清理的工人進行了血液化驗,結果發現工人們體內含有的來自石油的有機物全部超標。他們將會因為參與了本次工作而在未來付出健康方面的代價,卻沒有人會為他們的健康折損買單。

一年後,就有工人報告自己的身體出現了異樣,有咳嗽、尿血、便血、癲癇、短期記憶紊亂、高血壓甚至流產等症狀。這還遠不是終點,根據James Diaz醫生在《美國災害醫學雜誌》釋出的文章稱,這一人群將在未來面臨“癌症、肝臟腎臟損傷、精神疾病和生殖系統的終身風險”,無法再回到正常的生活軌跡中。

受這次事故影響最嚴重的四個州

路易斯安那、密西西比、亞拉巴馬、佛羅里達

以及緊靠汙染源的新奧爾良市

未參與清理工作的居民也沒有好到那裡去。對路易斯安那州的2200名婦女的體檢發現,她們不同程度地出現了13種健康受損的症狀,包括呼吸道灼燒感、頭暈、缺氧、流眼淚、鼻塞等,並且有機率影響下一代的健康。

憤怒的人們因此對英國石油公司發起了民事訴訟。最終案件以208億美元的鉅額罰款而終結,但已經受到傷害的人類和野生動物們,卻不能從這筆錢裡獲得任何好處。

從此就被記住了(微笑)

石油和化工是支撐現代物質生活的兩大重要產業,不僅有利於提振地方經濟,也確實提高了人們的生活水平。如果沒有這兩個產業,那別說現代交通能源會陷入死局,連人們習以為常的化妝品、藥物都會無處可尋。

但支援理解這些工業產業不代表它們就可以肆無忌憚地向環境中釋放汙染。汙染了,就要付出相應的代價,即使這些代價不能真正挽回那些失去的寶貴的東西,也至少體現了受害者的一種態度。面對無良的汙染排放者和失靈的監管者,我們應該站出來,維護自己的權益。

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END

責任編輯:

Reference:微旅行

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